Den siste månedene har hun jobbet med oppstart av avdelingen Relasjonsrådet, der ideen er å fremme seksuell helse gjennom personlig coaching, parterapi og sexologisk rådgivning. Kleven sier hun drives av nysgjerrighet og et ønske om å bryte ned fordommer. Derfor skal også spørsmål knyttet til seksualitet litt utenfor A4 opp på bordet, diskuteres og håndteres. Fordomsfrihet og respekt for klienten er viktige nøkkelord.

Lokalene, som ligger i Innherredsveien i Trondheim, har den siste tiden gjennomgått en omfattende oppussing. Kleven tar i mot oss i lyse lokaler, der terapirommet utgjør selve hjertet i virksomheten. Her er det dype lenestoler og duse farger som gjelder. Et rom for den gode samtalen.

– Skal være et alternativ

– Relasjonsrådet skal være et alternativ til andre terapeutiske tilbud, sier Kleven (53), som i 25 år har jobbet som sykepleier og leder i offentlig og privat helsevesen. Nå er målet å ferdigstille utdanning som parterapeut og sexolog.

Relasjonsrådet henvender seg til folk i alle aldre og livssituasjoner – uansett legning og seksuelle preferanser. Det være seg par og enkeltpersoner, unge eller gamle, monogame eller polyamorøse.

– Du behøver ikke å være i krise for å kontakte Relasjonsrådet. Vi ser svært gode resultater av forebyggende tiltak i forhold. Det vil si – skaff deg verktøyene du behøver hos oss før du får problemer. De første kundene har allerede meldt sin interesse: De yngste er i begynnelsen av 20-årene, de eldste godt over 50.

– Jeg har alltid vært opptatt av å ha et faglig grunnlag for det jeg gjør, forteller Kjersti Kleven (53), som er utdannet sykepleier, i tillegg til en mastergrad i kunnskapsledelse.

Ta kontakt med Relasjonsrådet her

Skam og tabuer

Relasjonsrådet har sterkt fokus på seksuell helse, og Kleven understreker at det å ha en god seksuell helse er langt viktigere for mennesker enn det samfunnet i dag legger opp til. Seksualitet er fortsatt forbundet med skam og tabuer for mange. Relasjonsrådet skal være en seksual-positiv og fordomsfri tjeneste som tilbyr sexologisk rådgivning og par-/relasjonsterapi til alle:

– Vi skal sette søkelyset på seksualdriften og ikke styre unna sterkt tabubelagte emner. Vi vil fordommer til livs og jobber for et åpnere samfunn med mindre moralprat. Vi ønsker å bidra til å fjerne tabubelagte seksuelle blindsoner, fremholder Kleven.

Hun vil at bedriften skal spre og formidle budskap og tilby seksuell rådgivning og terapi på en fordomsfri, intelligent, varm og spennende måte, som hun uttrykker det.

Hør Relasjonsrådets podcast om sex og samliv her

Relasjonsrådet skal være et supplement til offentlig og privat helsetjeneste, på et felt der Kleven er sikker på at hennes virksomhet kan dekke et undereksponert behov.

– Ikke bare folk flest, men også terapeuter som jobber med seksuell helse, kan være fordomsfulle. Vi skal sette individet i sentrum, og gi råd og veiledning om relasjoner og utfordringer mennesker møter. Vi gir et tilbud få andre gjør, også for mennesker i utradisjonelle forhold, og som tenner på BDSM og alle typer kinks – innenfor Norsk lov, selvsagt, sier Kjersti som understreker at profesjonalitet og taushetsplikt ligger til grunn for virksomheten.

Nettdating

– Relasjonsrådets tilbud vil spenne fra single som ønsker et bedre sexliv og råd om nettdating, via forebygging for nye forhold, til å hjelpe par eller andre relasjoner i dyp krise. Vi kan bistå folk i relasjoner eller hjelpe dem til å komme ut av singellivet hvis de ønsker det. Mange stiller for høye og sære krav til en fremtidig partner og trenger hjelp for å komme noen vei. Vi tilbyr også online-konsultasjoner, og skal også arrangere digitale kurs og dermed operere over hele landet for å fremme seksuell helse og velvære.

Tenning og spenning

– Jeg er engasjert i hele spekteret av menneskelig forhold og seksualitet. Et eksempel på en vanlig problemstilling, er klienter som har behov for råd i en situasjon der partnerne har ulik sexlyst. Det er også vanlig å oppleve det utfordrende når forholdet endrer seg med alder og tiden. Det som starter med tenning og spenning, ender med noe som kan bli rutine. Det er lett å miste evnen til fornyelse, og slutte å utvikle og utfordre hverandre. Utfordringer oppstår også ofte i forbindelse med å få barn og i overgangsalder, forteller Kleven.

– Vi vil gjerne bidra til å renvaske og senke tersklene for hva som er akseptabel adferd på det seksuelle området, så lenge vi snakker om samtykkende handlinger mellom voksne mennesker. Det er fortsatt en lang vei å gå, og da er det viktig å dyrke det profesjonelle. Det handler om erotikk, ikke porno, understreker Kleven.

– Det første vi gjør er å kartlegge hva klientene ønsker og identifisere eventuelle utfordringer man trenger hjelp med. Vi kjenner våre begrensninger, og en viktig oppgave blir å henvise videre. Alt vi skal gjøre i Relasjonsrådet er tuftet på ønsket om å kunne hjelpe folk.

Åpne forhold

Kjersti Kleven er også opptatt av å formidle kunnskap om åpne forhold og andre former for etisk non-monogami. Det finnes et helt spekter der ute, og omtrent like mange variasjoner som det er mennesker. Til forskjell fra utroskap, opererer partene her med åpenhet med hverandre og andre involverte, derav uttrykket etisk non-monogami. Kanskje spesielt for de som ønsker å åpne et monogamt forhold, kan det være svært viktig å diskutere dette med noen som kjenner til hvor man finner god informasjon og vanlige fallgruver man gjerne vil unngå.

– Det forutsetter en grunnleggende tillit mellom to og flere. I monogame forhold vil det å treffe andre som oftest innebære løgn og hemmeligholdelse, det vil si utroskap fra den ene eller andre partens side. De fleste av oss har nok opplevd negative tanker og følelser som sjalusi, mistenksomhet og misunnelse i det forholdet man er i. Min erfaring er at mye av dette forsvant da jeg selv gikk inn i et åpent forhold, da man må være hundre prosent ærlige med hverandre for at et slikt forhold skal fungere, sier Kleven.

Snakker ikke om utroskap

Kjersti har selv som de fleste andre erfaringer fra monogame forhold.

– I de forholdene jeg tidligere har hatt kom vi aldri inn på problemstillinger som de jeg har nevnt på en tilfredsstillende måte. Jeg ser det som en urealistisk livsholdning, det å tro at man skal leve lykkelige alle sine dager, uten å engang snakke om hva man definerer som utroskap, eller hvor grensen går for meg og for deg. Det er også fortsatt vanlig å mene at om «hun/han har vært utro mot deg, du må gå». Hvor sterk er toleransen? Hvor mye skal vi kan vi fortelle til og om hverandre?, spør hun, og svarer selv:

– Vi må være ærlige med egne følelser. Det verste er å bli ført bak lyset, slik at du blir sittende igjen og føle deg dum, ignorert, tråkket på og verdiløs.

Forhold som involverer relasjoner mellom flere enn to, spesielt når følelser er involvert, krever mye arbeid for å fungere. Det kreves mer mot, mer arbeid, mer toleranse og et genuint ønske om at din eller dine partnere skal ha det bra, ifølge Kleven.

– For å få til dette må man gjerne gjennom en lengre prosess, der dype og tunge samtaler er nødvendig. Vanskelige følelser kan dukke opp. For mange kan det hjelpe at man gjennom terapi lærer seg å ikke reagere instinktivt på vanskelige følelser som for eksempel sjalusi, men i stedet trekke pusten og snakke om det som måtte dukke opp. Etter hvert kan terapien redusere eller fjerne et negativt kontrollbehov vi har i forhold til andre mennesker.

Samboer med Tom

Så hvem er hun, Kjersti Kleven som stikker hodet frem som talskvinne for seksuell fordomsfrihet, åpne forhold og mindre “moralprat” på det seksuelle området?

Kjersti har hatt sin oppvekst i Hammerfest, i et miljø og hjem som hun karakteriserer som relativt konservativt. Hun er født i 1967, midt i en tid da blant annet en bølge av seksuell frigjøring skyllet over den vestlige verden:

– Mamma og pappa var ikke der, de var konservative. Hippietiden kom ikke helt til Hammerfest, – ikke til deres miljø alle fall. Mamma var 41 da hun fikk meg. Hennes største frykt da jeg var i tenårene handlet om at jeg skulle bli gravid. Sånn var det for meg, og sånn var det for mange unge jenter landet rundt.

– Foreldrene mine hadde et helt annet utgangspunkt – Pappa slåss mot tyskerne på Sørøya i Finnmark. Mamma ble deportert sørover i Norge fra Finnmark under tysk okkupasjon. Faren døde i 1996. Moren døde i 2019.

Kjerstis datter, Inger Charlotte har Downs syndrom. Hun var 16 år gammel da Kjersti traff samboeren Tom i 2005. Sammen har de fire voksne barn og seks barnebarn. Datteren Inger Charlotte er nå 31 år.

-Vi lever altså et helt vanlig familieliv, i tillegg til jobb, fastslår Kleven.

Tom, det er Tom Ketil Krogstad, den kontroversielle gründeren og forretningsmannen som har bygget opp det han selv kaller en virksomhet tuftet på erotikk. Et erotisk konsern bestående av flere fysiske butikker for seksuelle hjelpemidler og sexleketøy, et titalls nettbutikker og en mye omtalt sexklubb.

Hun møtte Tom Ketil Krogstad på nett. Det var i mai 2005.

– Han svarte på en kontaktannonse jeg hadde lagt ut. Jeg syntes han svarte på en litt overlegen måte, som jeg tenkte trengte tilsvar, sier hun med en lur latter. Men det skulle egentlig ikke bli noe. Han var opptatt med en annen, og jeg var ute etter et forhold. Han var ikke det. Jeg var på leting, han ikke.

– Men så møttes vi likevel. Først en helg, og så en til. I august samme året bestemte vi oss for å satse på hverandre. Jeg og min datter flyttet til Trondheim i november, etter at Tom hadde brukt 40-årsdagen sin på å hente flyttelasset vårt.

Glad i sex, og har selv gått i terapi

– Jeg har vært en seksuell person så lenge jeg kan huske. Seksualitet var absolutt ikke noe som ble snakket om hjemme, men jeg fant relativt tidlig mine foreldres pornoblader. Det var sånn jeg lærte å lese, ler Kjersti.

Siden har hun vært glad i sex, det er noe hun på ingen måte legger skjul på:

– Jeg har gått i parterapi til sexolog selv, sammen med Tom. Vi har utviklet oss selv som par takket være det. Vi gjorde dette først som et ledd i utdanning, men fant raskt ut at det var forbedringsområder, selv i vårt relativt problemfrie forhold. Det er greit å få tatt ut det som måtte ligge oss på hjertet, hvilke grenser vi setter for oss selv, og om hva vi tolererer fra andre.

I arbeidet med å bygge opp virksomheten Relasjonsrådet ser Kjersti Kleven at det også vil bli utfordringer å takle:

– Åpenheten som dette krever, den er ny for meg. Hittil har jeg vært åpen om det meste overfor de nærmeste vennene. Jeg har levd en type dobbeltliv, men jeg må gjøre noe annet nå. Jeg er usikker på de reaksjonene som måtte komme. Både Tom og jeg får pepper så det holder i i sosiale medier, men også anerkjennelse og rosende ord fordi vi velger å være frimodige og åpne. Jeg er forberedt på negative og fordømmende reaksjoner, men får også positive tilbakemeldinger på at jeg er den jeg er og vil være som sexolog. Kvinnelige sexologer får ofte slibrige henvendelser, noe mannlige terapeuter sjelden eller aldri får.

Kleven er nøye med å understreke at det er hun som er daglig leder i firmaet Vipservice AS, og som har hovedansvaret for blant annet Relasjonsrådet som en egen avdeling, og at samboer Tom Ketil Krogstad fortsatt er med, men har hovedfokus på produktutvikling og import, varesortiment og innkjøp for Vipservice AS og deres erotiske butikker i Trondheim, Tromsø og på nett.

Ta kontakt med Relasjonsrådet her