Og det er altså Stein Groven (67) det er snakk om, mer kjent som Casino Steel– han som takket høflig nei til å bli med i The Ramones.

I stedet dro han tilbake til Norge hvor det ble storsuksess med duoen Gary Holton & Casino Steel, som solgte mer enn 125.000 eksemplarer av sitt debutalbum. Holton døde i 1985, men Casino Steel har nå fortalt historien til forfatteren Tom Hermann Kristensen.

Dermed blir det bokslipp på Big Dipper, som gir ut både boken og platen «The Ballad of Gary Holton & Casino Steel».

Det skjer fredag 22. mars, og får følge av et bokbad i butikken dagen etter – der musikkviter Arvid Schancke-Knutsen samtaler med Kristensen og Steel om dette viktige kapitlet i norsk rocks historie.

Casino Steel skal bokbades på Big Dipper i Oslo lørdag 23. mars i anledning bok- og plateutgivelse. Foto: Gitte Johannessen/NTB

– Ikke så sjokkerende

Da skal «historien brettes ut, i hvert fall den delen av den som egner seg i dagslys», heter det fra vinylsjappa i hovedstaden.

– Den er ikke så sjokkerende, hevder Casino Steel til NTB og sier det er mer snakk om «en streit biografi». Dermed er det andre gang et av bandene hans skildres i bokform:

Forrige var 2015-boken « Sick On You : The Disastrous Story of The Hollywood Brats, the Greatest Band You’ve Never Heard Of», ført i pennen av Andrew Matheson, som var bandets vokalist så tidlig på 70-tallet at de var for tidlig ute for punken.

Der spilte Casino Steel keyboard – før han gikk videre til The Boys, som han fortsatt spiller med. Rundt i hele verden, og til sommeren også Odal Rock Festival.

– «Sick On You»-boken har folk ute lest. Jeg merker interessen godt og det har gitt meg en ny revival i engelskspråklige land, sier Steel til NTB.

Det er for øvrig Matheson som har skrevet forordet til Tom Kristensens bok.

I 2015 kom bandbiografien “Sick of You”, viet den britiske tidligpunkgruppen Hollywood Brats – der Casino Steel spilte keyboard. Foto: NTB scanpix

Minstepensjonist

Selv om Casino Steel på ny er museumsaktuell – han er for andre gang nominert til Rockheim Hall of Fame , slutter han ikke å spille. Og spille mye.

– Jeg skal holde på til jeg stuper. Jeg er minstepensjonist, så det er jeg nødt til! Jeg spiller hele tiden, for inntekter fra strømming er ikke all verden. Man blir ikke rik av å spille live med The Boys heller, men man har opplevelser som er verdt mye. Det er alltid noe spennende som skjer, sier Casino Steel, som akkurat har kommet hjem fra å spille på Terje Tyslands Trønderfestival på Kanariøyene.

– Vi har det fint, vi spiller vår ekte musikk, og det er det mange som liker – voksne folk, som liker å høre rock og for den saks skyld country, live, sier Casino Steel, som fremdeles spiller med Ottar Big Hand Johansen.

Rød vinyl

Han skryter av det Big Dipper står bak når det gjelder utgivelsen av «The Ballad of Gary Holton & Casino Steel»-platen – som slippes blant annet på rød vinyl.

Samlealbumet “The Ballad of Gary Holton & Casino Steel” slippes neste uke på Big Dipper. Foto: Handout

– Det er blitt veldig fin lyd, sier han om samleren, som han og Kristensen har satt sammen.

Der er 12 låter – inkludert den smått ikoniske «Ruby (Don’t Take Your Love To Town)» blitt remastret i Nidaros Studio og klar til å runge igjen.